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CONNAÎTRE SON ÉPIDERME

Quel est le rôle de la peau ?

La peau joue plusieurs rôles fondamentaux dont :

- Une fonction barrière cutanée : elle protège de l'extérieur (chocs, pollution, microbes, ultraviolets…) ;

- Une fonction de régulation thermique : elle permet au corps de réguler sa température ;

- Une fonction de synthèse hormonale : elle génère notamment la synthèse de vitamine D, et différentes hormones ;

- Une fonction immunitaire : certaines cellules de la peau sont capables de capturer les corps étrangers qui pénètre dans l'épiderme (virus, bactéries, allergènes…) pour pouvoir stimuler le système de défense immunologique de l'organisme.

La structure de la peau

La peau est constituée de trois couches superposées :

L'ÉPIDERME

La surface de la peau, l'épiderme, est composée de cellules mortes, qui sont éliminées lorsque le sujet bouge, quand il met des vêtements ou lorsqu'il se lave. En effet, les cellules de la peau se transformer au fur et à mesure de leur déplacement de la profondeur vers la surface de l'épiderme. Le cycle de vie de chaque cellule de l'épiderme, les kératinocytes, dure une vingtaine de jours ; à la fin de ce cycle, les kératinocytes morts se détachent de la surface cutanée.

L'épiderme est constitué de quatre couches :

- La couche basale : c'est la couche la plus profonde de l'épiderme. Elle assure le renouvellement des kératinocytes. Elle contient aussi des mélanocytes, ces cellules qui fabriquent un pigment spécifique appelé mélanine, responsable de la pigmentation de la peau.

- La couche de Malpighi ou couche épineuse : elle est constituée de 4 à 5 épaisseurs de kératinocytes liés entre eux. Cet accrochage étroit permet de créer une cohésion favorable à la fonction d'imperméabilité de la peau. En migrant vers la surface cutanée les kératinocytes vont se charger en kératine, qui joue un rôle important dans la fonction de barrière cutané. De la même façon, ces cellules vont accumuler la mélanine, en fonction de la couleur de peau et de l'exposition solaire.

- La couche granuleuse : est lieu d'accumulation de la kératine dans les cellules de la peau. A ce niveau, on compte une à cinq épaisseurs de kératinocytes chargé en kératine. Plus les cellules vont se rapprocher de la surface de la peau, plus elles vont dégénérer et se déstructurer.

- La couche cornée : c'est la phase ultime de maturation des kératinocytes. Ils sont entièrement différentiés et on les appelle maintenant cornéocytes. Les cellules sont devenues très plates, translucides. Elles constituent un film quasi continu. Les cellules les plus superficielles vont se détacher lors de frottements.

LE DERME

Juste en dessous de l'épiderme se situe le derme, dans lequel à chaque seconde les cellules se multiplient pour remplacer celles qui sont éliminées. Le derme est le tissu épais (quatre fois plus épais que l'épiderme), relativement souple, qui constitue la couche la plus interne de la peau. Il permet la protection des tissus et la réparation des tissus endommagés.

Le derme est essentiellement constitué de la protéine appelée collagène, laquelle élabore le tissu cicatriciel pour réparer les coupures et les écorchures. Il contient également les terminaisons nerveuses (qui font de la peau l'organe du toucher) et les vaisseaux sanguins, et parfois du tissu adipeux.

Le derme est composé de 3 couches :

- Le derme papillaire : il situé juste sous l'épiderme. Cette zone est très riche en collagène et fibres élastiques ;

- Le derme réticulaire : c'est dans cette partie du derme qu'on trouve la partie fonctionnelle des principales glandes de la peau (glandes sébacées et sudoripares) ainsi que la racine des poils ou cheveux ;

- Le derme profond : il correspond à la couche profonde du derme. Il fait la transition avec l'hypoderme.

L'HYPODERME

Situé sous le derme, l'hypoderme est un tissu riche en graisse et en vaisseaux sanguins. Son principal rôle est d'amortir les pressions auxquelles la peau est soumise. Il protège également l'organisme des variations de température. Il est particulièrement important dans les zones devant supporter un impact telles que les fesses ou les talons. En revanche dans d'autres zones, il est quasi-inexistant.

Laver sa peau : un geste essentiel !

Même si le tissu cutané d'un adulte de corpulence moyenne peut peser jusqu'à dix kilos, il a seulement l'épaisseur d'une feuille de papier par endroits, si bien qu'il peut se rompre facilement et permettre à des bactéries, virus ou autres micro-organismes nocifs de pénétrer dans l'organisme. Les soins de la peau sont donc primordiaux. Il est donc essentiel de laver sa peau.

La peau sécrète continuellement du sébum et de la sueur, qui ont un rôle protecteur. Le sébum est un corps gras naturel qui empêche le dessèchement de la peau. La sueur, qui est légèrement acide, a une action préventive sur la prolifération bactérienne.

Toutefois, une accumulation de sébum, de sueur et de cellules épidermiques mortes peut être nocive :

- En cas d'excès de transpiration, la sueur interagit avec les bactéries à la surface de la peau et engendre des odeurs, phénomène considéré comme désagréable dans certaines cultures.

- L'accumulation de sébum sur la peau provoque parfois une irritation et stimule la prolifération bactérienne. Or, la présence de bactéries en nombre important peut constituer un problème en cas de coupure ou d'égratignure.

- Enfin, les cellules épidermiques mortes transportent également des bactéries. Les douches quotidiennes contribuent ainsi à éliminer ces cellules mortes, la sueur et le sébum. De plus, l'eau chaude provoque une dilatation des vaisseaux superficiels, ce qui augmente le débit sanguin et apporte plus d'oxygène et de nutriments au tissu cutané. Les frictions ont le même effet et stimulent le retour veineux. Attention, l'excès de douche ou de bains peut toutefois provoquer un dessèchement de la peau.

Connaître son type de peau 

Pour connaitre son type de peau, la première chose à faire est de l’observer, l’écouter, savoir ce qu’elle a à nous dire. En fonction de cela, il est facile de déterminer son type de peau parmi les choix suivants :

- Grasse et acnéique : Production par la peau d’un excès de sébum pouvant aboutir à de l’acné et à une peau brillante ;

- Peu sèche et déshydratée : La peau sèche se traduit par un film lipidique quasi inexistant et favorisant la déshydratation. Ce manque d’eau entraîne un déséquilibre de   son film lipidique de protection avec des démangeaisons et un tiraillement de la peau possibles ;

- Sensible et réactive : La peau sensible réagit à son environnement en envoyant des messages en quasi permanence au cerveau pour dire qu’elle est agressée. La peau réactive réagit à son environnement comme la peau sensible mais sur une courte période ;

- Mixte : Peaux pouvant présenter différents types de peau en même temps mais sur des zones différentes (ex peau grasse sur le nez, sèche partout autre part sur le visage) ;

- Mature : Peau marquée par le temps, par des rides, accompagnée d’un manque d’éclat ou d’un relâchement.

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